„Waldbrandkrise“ schließt alle kalifornischen Nationalwälder: Schwere Dürre, erklärt

0
22

Der weiße „Badewannenring“ um den Lake Mead in der Nähe von Boulder City, Nevada, am 1. Juli zeigt, wie stark der Wasserspiegel gesunken ist, während sich die Dürre im Westen der USA verschlimmert.

David McNew/Getty Images

Da schnelllebige Waldbrände Evakuierungen im Lake Tahoe-Gebiet erzwingen, hat sich der US National Forest Service für eine vorübergehende alle 18 kalifornischen Nationalforste schließen in der pazifischen Südwestregion des Dienstes. Es ist nur der jüngste weitreichende Schritt von Beamten, die mit einem Jahr zu kämpfen haben, das epische Dürre und rekordverdächtige Hitzewellen über einen Großteil der Westküste gebracht hat.

“Wir nehmen diese Entscheidung nicht auf die leichte Schulter, aber dies ist die beste Wahl für die öffentliche Sicherheit”, sagte Regionalförsterin Jennifer Eberlien in einer Erklärung.

Die Schließung erfolgt nur wenige Wochen, nachdem die US-Regierung eine Wasserknappheit für das Colorado River Basin erklärt hat, das unzählige Bauern sowie große Ballungszentren wie Las Vegas, Los Angeles und Phoenix versorgt.

“Dies ist das erste Mal, dass im Colorado River Basin ein Tier-1-Wassermangel erklärt wurde, aber der Klimawandel und die Trockenheit im Südwesten bedeuten, dass es nicht das letzte Mal sein wird”, sagte die Water for Arizona Coalition in einer Erklärung.

Anfang dieses Monats sahen wir eine ernüchternde Bericht über den Zustand des Klimas, das als Ausrufezeichen für einen Planeten in Alarmstufe Rot diente und einem Juli folgte, von dem Wissenschaftler sagen, dass er der heißeste in den 150 Jahren war, in denen Aufzeichnungen geführt wurden.

Vom Labor in Ihren Posteingang. Erhalten Sie jede Woche die neuesten wissenschaftlichen Geschichten von CNET.

„Der Juli 2021 hat sich selbst als der heißeste Juli und Monat übertroffen, der jemals aufgezeichnet wurde. Dieser neue Rekord trägt zu dem beunruhigenden und disruptiven Weg bei, den der Klimawandel für die Welt gesetzt hat“, sagte NOAA-Administrator Rick Spinrad.

Am 13. Juli ist die Dixie-Feuer in Nordkalifornien entzündet. Es hat sich zum größten Einzelfeuer in der Geschichte des Staates entwickelt und verbrannte über 750.000 Hektar und mehr als 1.100 Gebäude. Inzwischen hat sich der Fokus auf das Caldor-Feuer verlagert, das die Region Tahoe betrifft, wo die meisten Einwohner in der Gegend von South Lake Tahoe evakuiert wurden.

sägeschnee-tmo-2021188

Der Schnee in den Bergen schmolz fast einen Monat früher als geplant und hinterließ die Stauseen ohne ihren üblichen Zufluss von Süßwasser.

NASA/Terra-Modis

Das kalifornische Death Valley verzeichnete am 11. Juli eine sengende Höchsttemperatur von 130 Grad. Das verbindet die heißeste zuverlässig aufgezeichnete Temperatur auf der ganzen Erde und setzt ein noch kühneres Ausrufezeichen für einen bereits beispiellosen Sommer für zahlreiche Regionen.

Ein Dorf in British Columbia überstieg 121 Grad, die heißeste Temperatur, die jemals in Kanada gemessen wurde. Innerhalb weniger Tage brannte ein mit der Hitze verbundenes Lauffeuer den größten Teil der gleichen Stadt nieder.

Diese rekordverdächtigen Hitzewellen zu Beginn der Saison, die damit verbundenen Dürren und Waldbrände im Westen werden durch die Klimakrise verschlimmert und sind zu fast jährlichen Ereignissen geworden. Portland, Oregon, erreichte am 27. Juni ein Allzeithoch von 112 Grad Fahrenheit und brach diesen Rekord am folgenden Tag mit einem Höchststand von 116 Grad könnte dauerhaft sein.

Hier finden Sie alles, was Sie über die anhaltende Dürre im Westen wissen müssen, die historische Ausmaße erreicht.

Wie kann ich Dürrebedingungen überwachen?

20210824-west-keine

Je dunkler das Rot auf der Karte, desto schlimmer die Dürre. Dies sind die Bedingungen vom 24. August.

Universität von Nebraska-Lincoln

Ein Blick auf eine Heatmap der Dürre in den westlichen US-Bundesstaaten mag ausreichen, um die Botschaft nach Hause zu senden. Zahlreiche Websites und Organisationen verfolgen die sich verschlechternden meteorologischen Bedingungen, darunter dieser Dürremonitor von drought.gov, einer Website des National Integrated Drought Information System.

Sie können die aktuellen Dürrebedingungen mit historischen Daten vergleichen und weitersuchen, um zu sehen, wie sich die himmelhohen Temperaturen und das schrumpfende Grundwasser auf Ihre Nachbarschaft auswirken. (Sie geben Ihre Postleitzahl ein.) Die Site wird jeden Donnerstag mit den neuesten Informationen aktualisiert.

Wie stark ist die Dürre im Westen?

Am 24. August erlebten über 23% des Westens der USA eine außergewöhnliche Dürre, was der US National Drought Monitor als den intensivsten Trockenheitsgrad ansieht, und mehr als 98% des Westens erleben ein gewisses Maß an Dürre. Vor diesem Trockenheitszyklus, der im November begann, lag der größte Anteil des Westens, der in den letzten 20 Jahren zu irgendeinem Zeitpunkt mit außergewöhnlicher Trockenheit zu kämpfen hatte, nur bei 12%.

Mit anderen Worten, das Ausmaß der extremsten Dürre im Westen ist mehr als doppelt so hoch wie zu jedem anderen Zeitpunkt in diesem Jahrhundert. Und Forschungen, die nicht einmal die letzten zwei Jahre einschließen, deuten darauf hin, dass der Zeitraum zwischen 2000 und 2018 im Südwesten die trockenste Zeitspanne seit über vier Jahrhunderten war. Daher kommt das ganze Gerede über eine Megadürre: Es ist definiert als eine anhaltende Dürre, die zwei Jahrzehnte oder länger dauert. Teile des Westens sind wohl schon da.

Kurzfristig ist dies das zweite Trockenjahr in Folge für den Westen. In vielen kalifornischen Stauseen sowie in anderen wichtigen Lagerstätten in der Region, darunter Lake Powell und Lake Mead, die vom Glen Canyon bzw. Hoover Dams am Colorado River gebildet werden, sind die Wasserstände auf einem historischen Tiefststand. Diese niedrigen Noten sind die Hauptgründe für die historische Wasserknappheitserklärung dieser Woche.

Monsunfeuchtigkeit in Colorado, Arizona und New Mexico hat die Dürresituation in diesen Staaten etwas gemildert, aber der Rest des Westens hat keine solche Erleichterung erlebt und die Bedingungen im oberen Mittleren Westen sind trockener geworden.

Siehe auch: Zögern Sie nicht, Ihr Zuhause auf die Waldbrandsaison vorzubereiten

Am 24. Juni erreichte Palm Springs, Kalifornien, die höchste jemals in der Stadt gemessene Temperatur: 123 Grad F (50,6 Grad Celsius). In derselben Woche erreichte Santa Fe, New Mexico, das 700 Meilen (1.127 Kilometer) östlich auf einer Höhe von 7.200 Fuß (2.195 Meter) liegt, sein Allzeithoch von 102 Grad F (38,9 C). Die bisherigen Rekorde an diesen Standorten wurden in der Sommerhitze im Juli und August aufgestellt. Die diesjährige Hitzewelle begann noch bevor der Sommer offiziell begann.

⚠️HIGH TEMP UPDATE: PALM SPRINGS ⚠️ Palm Springs hat heute Nachmittag offiziell 123 Grad erreicht. Dies hat den Allzeit-Hochtemperaturrekord TIED gebracht. Palm Springs hat in der aufgezeichneten Geschichte drei weitere Male 123 Grad erreicht:
1. August 1993
28. Juli 1995
29. Juli 1995#CAwx

– NWS San Diego (@NWSSanDiego) 17. Juni 2021

In welchen Bundesstaaten herrscht im Jahr 2021 eine Dürre?

Am 24. August gab es in mindestens einem County von 40 von 50 US-Bundesstaaten zumindest eine gewisse Dürre. In 12 Bundesstaaten wurde eine außergewöhnliche Dürre beobachtet: Minnesota, North Dakota, Colorado, New Mexico, Arizona, Utah, Nevada, Montana, Idaho, Oregon, Washington und Kalifornien. Kalifornien, Utah, Südnevada und die Region östlich der Cascade Range sind die Gebiete, in denen die außergewöhnliche Trockenheit am weitesten verbreitet ist. Dazu gehören die dicht besiedelte San Francisco Bay Area und die im Landesinneren gelegenen Zentralwälder im Norden, die das zweite Jahr in Folge eine Zunderbüchse sind.

Darüber hinaus gab es 11 Staaten, in denen der gesamte Staat unter einer gewissen Dürre oder übermäßiger Trockenheit litt: North Dakota, South Dakota, Wyoming, Montana, Utah, Arizona, Idaho, Nevada, Kalifornien, Washington und Oregon.

Was bedeutet das für die Menschen im Westen?

Zusätzlich zu den riesigen Waldschließungen in Kalifornien gibt es in weiten Teilen der Region bereits Feuerbeschränkungen und Rauch oder Dunst von Waldbränden ist diesen Monat weiterhin ein Merkmal des täglichen Lebens im Westen.

Wenn sich die Bedingungen verschlechtern, könnten mehr Nationalwälder, Parks und andere öffentliche Flächen für bestimmte Arten des Zugangs gesperrt werden, was sich auf zahlreiche kleine Städte in der gesamten Region auswirkt, die auf Erholung im Freien und Tourismus angewiesen sind. Ganz zu schweigen von den Flüssen und Seen, die auch die lokale Wirtschaft unterstützen, aber schnell austrocknen.

Bereits im Juni begann Kalifornien, die Wasserversorgung von Bauern und anderen Nutzern in einem Großteil seines Central Valley und der Wasserscheide des Russian River zu unterbrechen, wo die Dürre im Bundesstaat am schlimmsten ist. Das Central Valley ist eine der produktivsten Agrarregionen der Welt.

Vom Labor in Ihren Posteingang. Erhalten Sie jede Woche die neuesten wissenschaftlichen Geschichten von CNET.

“Die Bedingungen im Einzugsgebiet des Russian River haben sich rapide verschlechtert und sind bereits schlimmer als während der letzten Dürre”, sagte Joaquin Esquivel, Vorsitzender des State Water Board.

Der Vorstand kämpft darum, die Nachfrage für landwirtschaftliche Bedürfnisse zu decken und gleichzeitig den erforderlichen Wasserfluss für gefährdete Fischarten und die Trinkwasserversorgung für stromabwärts gelegene Städte aufrechtzuerhalten.

Die Erklärung einer Wasserknappheit im Colorado River Basin bedeutet, dass Nevada, Arizona und Mexiko im kommenden Jahr weniger Wasser zugeteilt wird, wobei Arizona wahrscheinlich am stärksten betroffen ist.

Bisher scheint es keine Anzeichen dafür zu geben, dass städtische Wasserhähne in diesem Jahr geschlossen werden, aber Beamte fordern die Menschen auf, Wasser zu sparen, um ein Worst-Case-Szenario zu vermeiden.

Ist der Klimawandel schuld?

Die Klimakrise, die größtenteils durch menschliche Aktivitäten verursacht wird, verschlimmert das Problem.

Eine Studie über die jüngste intensive Dürreperiode in Kalifornien ergab, dass die vom Menschen verursachte globale Erwärmung “die Wahrscheinlichkeit” wärmerer und trockenerer “Bedingungen erhöht, wie sie die akuten Auswirkungen auf Mensch und Ökosystem verursacht haben, die mit dem “außergewöhnlichen” Jahr 2012 verbunden sind -Dürre 2014 in Kalifornien.”

Auch andere Studien kommen zu ähnlichen Schlussfolgerungen, was wir oft über den Klimawandel hören: Er ist nicht schuld an diesen extremen Wetterereignissen, aber er macht sie wahrscheinlicher und intensiver.

„Derzeit hat der Klimawandel dazu geführt, dass seltene Hitzewellen in den meisten Teilen der Vereinigten Staaten um 3 bis 5 Grad wärmer sind“, sagte der Klimawissenschaftler Michael Wehner vom Lawrence Berkeley National Laboratory in einer kürzlich veröffentlichten Erklärung.

Mars-Sonne-1111

Ein raucherfüllter Himmel über der Bay Area im Jahr 2020 verlieh der Sonne ein unheimliches Mars-Glanz.

James Martin/CNET

Wann endet die Dürre?

Um aus diesem Jahr ein durchschnittliches Jahr in den Rekordbüchern zu machen, bräuchte es eine ziemliche Niederschlagsflut. Starke Monsunfeuchtigkeit könnte die derzeit biblischen Dürrebedingungen auf extreme oder wirklich schlechte Bedingungen reduzieren. Dies wurde in weiten Teilen von Colorado und einigen Teilen von New Mexico und Arizona beobachtet, wo der Juli eigentlich ziemlich nass war, aber 2021 entwickelt sich immer noch zu einem ziemlich trockenen Jahr entlang der Westküste und wird vielleicht einen neuen Standard für unsere Definition setzen Was ist das für ein trockenes Jahr.

Auf längere Sicht scheint es, dass die Vorhersagen, die wir in den letzten Jahrzehnten über eine große Megadürre im Südwesten gehört haben, Realität werden. Viele erwarten, dass der Trend bis weit in die Mitte dieses Jahrhunderts anhält. Wenn dies der Fall ist, beginnen sogar noch größere Veränderungen wie die ausgedehnte Wüstenbildung ins Bild zu treten.

Das könnte jedoch Generationen entfernt sein und die Dinge könnten sich ändern – wir können alle hoffen. In der Zwischenzeit ist es jedoch am besten, beim Umgang mit Wasser und Energie klüger zu sein, wenn Sie im Westen leben, und wenn Sie woanders leben, würden wir uns hier sicherlich über eine Überprüfung des CO2-Fußabdrucks aller freuen.

Bleibt sicher da draußen.

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here