Apple bedrohte einst Facebook, Instagram-Verbot wegen Missbrauchs von Dienstmädchen im Nahen Osten

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Vor zwei Jahren drohte Apple, Facebook und Instagram aus seinem App Store zu entfernen, da die Plattform befürchtet wurde, dass sie als Werkzeug für den Handel und Verkauf von Dienstmädchen im Nahen Osten verwendet wird.

Nachdem Facebook öffentlich versprochen hatte, hart durchzugreifen, räumte Facebook in internen Dokumenten von The Associated Press ein, dass sich philippinische Dienstmädchen auf der Social-Media-Site über Missbrauch beschwerten. Apple gab nach und Facebook und Instagram blieben im App Store.

Aber die Razzia von Facebook scheint eine begrenzte Wirkung gehabt zu haben. Noch heute werden bei einer schnellen Suche nach „khadima“ oder „Dienstmädchen“ auf Arabisch Konten mit gestellten Fotos von Afrikanern und Südasiaten angezeigt, deren Alter und Preise neben den Bildern aufgeführt sind. Das gilt sogar, weil die philippinische Regierung ein Team von Arbeitern hat, die jeden Tag nichts anderes tun, als Facebook-Posts zu durchforsten, um verzweifelte Arbeitssuchende vor kriminellen Banden und skrupellosen Anwerbern zu schützen, die die Website nutzen.

Während der Nahe Osten nach wie vor eine wichtige Arbeitsquelle für Frauen in Asien und Afrika ist, die ihre Familien zu Hause versorgen möchten, räumte Facebook ein, dass einige Länder in der Region „besonders ungeheuerliche“ Menschenrechtsprobleme in Bezug auf den Schutz von Arbeitern haben.

„In unserer Untersuchung beschwerten sich Hausangestellte häufig bei ihren Personalvermittlungsagenturen darüber, dass sie in ihren Häusern eingesperrt, verhungert, gezwungen wurden, ihre Verträge auf unbestimmte Zeit zu verlängern, unbezahlt und wiederholt ohne deren Zustimmung an andere Arbeitgeber verkauft wurden“, heißt es in einem Facebook-Dokument. “Als Reaktion darauf sagten die Agenturen ihnen, dass sie angenehmer sein sollten.”

Der Bericht fügte hinzu: „Wir haben auch festgestellt, dass Personalvermittlungsagenturen schwerere Verbrechen wie körperliche oder sexuelle Übergriffe abweisen, anstatt Hausangestellten zu helfen.“

In einer Erklärung gegenüber der AP sagte Facebook, es nehme das Problem ernst, trotz der anhaltenden Verbreitung von Anzeigen, die ausländische Arbeitnehmer im Nahen Osten ausbeuten.

„Wir verbieten die Ausbeutung von Menschen ohne Zweifel“, sagte Facebook. „Wir bekämpfen den Menschenhandel auf unserer Plattform seit vielen Jahren und unser Ziel bleibt es, zu verhindern, dass jeder, der andere ausbeuten möchte, auf unserer Plattform ein Zuhause hat.“

Diese Geschichte, zusammen mit anderen, die am Montag veröffentlicht wurden, basiert auf Offenlegungen an die Securities and Exchange Commission und wurde dem Kongress in redigierter Form von der Rechtsberaterin der ehemaligen Facebook-Mitarbeiterin und Whistleblowerin Frances Haugen zur Verfügung gestellt. Die redigierten Versionen wurden von einem Konsortium von Nachrichtenorganisationen, einschließlich der AP, beschafft. Das Wall Street Journal schrieb zuvor über Apples Drohung, Facebook und Instagram zu entfernen.

Insgesamt zeigt der Fundus an Dokumenten, dass Facebooks beeindruckende Größe und Nutzerbasis auf der ganzen Welt – ein Schlüsselfaktor für seinen schnellen Aufstieg und eine Bewertung von fast einer Billion Dollar – sich auch als seine größte Schwäche bei dem Versuch erweist, illegale Aktivitäten zu überwachen, wie z wie der Verkauf von Drogen und mutmaßliche Menschenrechts- und Arbeitsverletzungen auf seiner Website.

Aktivisten sagen, dass Facebook mit Sitz in Menlo Park, Kalifornien, sowohl eine Verpflichtung als auch wahrscheinlich die Mittel hat, den Missbrauch, den ihre Dienste ermöglichen, vollständig zu bekämpfen, da es jedes Jahr mehrere zehn Milliarden Dollar an Einnahmen einbringt.

„Facebook ist zwar ein privates Unternehmen, aber mit Milliarden von Nutzern ist man praktisch wie ein Staat und hat daher de facto soziale Verantwortung, ob man will oder nicht“, sagte Mustafa Qadri, der Geschäftsführer von Equidem Research, der studiert Wanderarbeit.

„Diese Arbeiter werden rekrutiert und gehen an Arbeitsorte wie den Golf, den Nahen Osten, wo es praktisch keine angemessene Regelung dafür gibt, wie sie rekrutiert werden und wie sie behandelt werden, wenn sie dort landen, wo sie arbeiten. Wenn man also diese beiden Dinge zusammenfügt, ist das wirklich ein Rezept für eine Katastrophe.“

Mary Ann Abunda, die mit einer nichtstaatlichen philippinischen Arbeiterwohlfahrtsgruppe namens Sandigan in Kuwait zusammenarbeitet, warnte in ähnlicher Weise vor der Gefahr, die von diesem Standort ausgehen kann.

„Facebook hat wirklich zwei Gesichter“, sagte Abunda. “Ja, wie es beworben wird, verbindet es Menschen, aber es ist auch zu einem Zufluchtsort finsterer Menschen und Syndikate geworden, die darauf warten, dass Ihr schwacher Moment sich auf Sie stürzt.”

Facebook wies ebenso wie Menschenrechtsaktivisten und andere, die sich Sorgen um die Arbeit im Nahen Osten machten, auf das sogenannte „Kafala“-System hin, das in vielen Ländern der Region vorherrscht. Unter diesem System, das es Nationen ermöglichte, billige ausländische Arbeitskräfte aus Afrika und Südasien zu importieren, als das Ölgeld ihre Volkswirtschaften ab den 1950er Jahren anschwellen ließ, finden Arbeitnehmer ihren Wohnsitz direkt an ihren Arbeitgeber, ihren Sponsor oder „Kafeel“ gebunden.

Während Arbeiter in diesen Vereinbarungen Beschäftigung finden können, die es ihnen ermöglichen, Geld nach Hause zu schicken, können skrupellose Sponsoren ihre Arbeiter ausbeuten, die oft keinen anderen Rechtsweg haben. Geschichten von Arbeitern, die ihre Pässe beschlagnahmt haben, ununterbrochen ohne Unterbrechung arbeiten und nicht lange richtig bezahlt werden, haben große Bauprojekte überschattet, sei es die Expo 2020 in Dubai oder die bevorstehende FIFA 2022-Weltmeisterschaft in Katar.

Während Golfstaaten wie die Vereinigten Arabischen Emirate und Katar darauf bestehen, die Arbeitsbedingungen zu verbessern, verlangen andere wie Saudi-Arabien immer noch von den Arbeitgebern, dass ihre Arbeitnehmer das Land verlassen. Unterdessen können Dienstmädchen und Hausangestellte noch stärker gefährdet sein, wenn sie allein mit Familien in Privathäusern leben.

In den der AP eingesehenen Dokumenten räumt Facebook ein, dass er sich sowohl der ausbeuterischen Bedingungen ausländischer Arbeitnehmer als auch der Nutzung von Instagram bewusst war, um Dienstmädchen online zu kaufen und zu tauschen, noch bevor 2019 der arabische Dienst der BBC über die Praxis im Nahen Osten berichtete. Dieser BBC-Bericht löste die Drohung von Apple in Cupertino, Kalifornien, aus, die Apps zu entfernen, und zitierte Beispiele von Bildern von Dienstmädchen und ihren biografischen Details, die laut den Dokumenten online auftauchen.

Facebook-Ingenieure fanden heraus, dass fast drei Viertel aller problematischen Posts, einschließlich der Darstellung von Dienstmädchen in Videos und Screenshots ihrer Gespräche, auf Instagram erschienen. Links zu Dienstmädchenseiten betrafen überwiegend Facebook.

Laut der Facebook-Analyse von 2019 kamen über 60 Prozent des Materials aus Saudi-Arabien, etwa ein Viertel aus Ägypten.

In einer Erklärung gegenüber der AP sagte Saudi-Arabiens Ministerium für Humanressourcen und soziale Entwicklung, das Königreich stehe „entschlossen gegen alle Arten illegaler Praktiken auf dem Arbeitsmarkt“ und alle Arbeitsverträge müssten von den Behörden genehmigt werden. Während das Ministerium in Arbeitsfragen mit den Philippinen und anderen Nationen in Kontakt blieb, sagte das Ministerium, dass Facebook nie wegen des Problems mit ihm in Kontakt getreten sei.

„Offensichtlich illegale Anzeigen, die auf Social-Media-Plattformen gepostet werden, erschweren die Verfolgung und Untersuchung“, sagte das Ministerium.

Saudi-Arabien plant demnächst auch „eine große öffentliche Sensibilisierungskampagne“ zu illegalen Rekrutierungspraktiken, fügte das Ministerium hinzu.

Ägypten reagierte nicht auf Anfragen nach Kommentaren.

Während Facebook über 1.000 Konten auf seinen Websites deaktivierte, bestätigten seine Analysepapiere, dass das Unternehmen bereits 2018 wusste, dass es ein Problem mit der sogenannten „häuslichen Knechtschaft“ hatte. Es definierte das Problem als „eine Form des Menschenhandels zum Zwecke der Arbeit in Privathäusern durch Anwendung von Gewalt, Betrug, Nötigung oder Täuschung“.

Das Problem schien ein weitreichendes Problem zu sein, dass Facebook sogar ein Akronym verwendete, um es zu beschreiben – HEx oder „menschliche Ausbeutung“. Nutzer berichteten damals nur von 2 Prozent problematischer Inhalte, wahrscheinlich aufgrund des Wunsches, beruflich ins Ausland zu reisen. Facebook räumte ein, dass es nur an der Oberfläche des Problems gekratzt habe und dass „Inhalte der häuslichen Knechtschaft auf der Plattform verblieben“.

Nach einer Woche teilte Facebook mit, was es getan hatte und Apple ließ die Drohung offenbar fallen. Apple reagierte nicht auf Anfragen nach Kommentaren, aber Facebook räumte ein, wie ernst es die Bedrohung damals nahm.

„Das Entfernen unserer Anwendungen von den Apple-Plattformen hätte potenziell schwerwiegende Folgen für das Unternehmen gehabt, einschließlich der Entziehung des Zugriffs für Millionen von Benutzern“, heißt es in der Analyse.

Das Problem besteht jedoch sowohl auf Facebook als auch auf Instagram weiter. Facebook scheint dies in neueren Dokumenten, die der AP gesehen hat, anzuerkennen. Es beschreibt Ingenieure, die auf problematische Nachrichten in den Posteingängen von Dienstmädchen-Rekrutierungsagenturen zugreifen, einschließlich einer, in der eine Filipina ausdrücklich als von ihren kuwaitischen Arbeitgebern „verkauft“ erwähnt wird.

„Manchmal schmerzen mein Kopf und meine Ohren, wenn ich getroffen werde“, heißt es in einer weiteren Reihe von Nachrichten einer Filipina in Kuwait. „Wenn ich von hier entkomme, wie bekomme ich dann meinen Pass? Und wie kommen wir hier raus? Die Tür ist immer verschlossen.“

Eine andere philippinische Haushälterin in Kuwait, die beschrieb, dass sie im Dezember 2012 durch einen Instagram-Post an eine andere Familie „verkauft“ wurde, sagte der AP, dass sie von anderen Fällen wusste, in denen Filipinas „online wie Waren gehandelt“ wurden.

„Ich war wie ein Tier, das von einem Besitzer an einen anderen getauscht wurde“, sagte die Frau, die aus Angst vor Repressalien aus Kuwait unter der Bedingung der Anonymität sprach. „Wenn Facebook und Instagram nicht stärker gegen diese Anomalie vorgehen, Es wird mehr Opfer wie mich geben. Ich hatte Glück, weil ich nicht tot oder als Sexsklavin gelandet bin.“

Die Behörden in Kuwait, wo die Philippinen Hausangestellten vorübergehend untersagten, zu gehen, nachdem eine missbrauchte Filipina im Jahr 2018 über ein Jahr nach ihrem Verschwinden tot in einem Kühlschrank aufgefunden wurde, reagierten nicht auf Anfragen nach Kommentaren.

Auf den Philippinen machen die jährlich von ausländischen Arbeitern nach Hause geschickten Milliarden Dollar fast 10 Prozent des Bruttoinlandsprodukts des Landes aus. Diejenigen, die ins Ausland gehen wollen, vertrauen Facebook mehr als den privaten Recruiting-Agenturen, die von der Regierung teilweise in früheren Skandalen überwacht wurden, sagte Bernard Olalia, der die philippinische Overseas Employment Administration leitet, deren Team Facebook-Postings überwacht.

Arbeitssuchende glauben fälschlicherweise, dass die philippinische Overseas Employment Administration einige der Facebook- und Instagram-Konten unterstützt, teilweise weil sie die Logos des Büros missbraucht haben, sagte er.

Da die Coronavirus-Pandemie die Philippinen monatelang sperrt, sind diejenigen, die im Ausland arbeiten möchten, noch verzweifelter als zuvor nach jeder Gelegenheit. Einige sehen, dass „Bewerbungsgebühren“ von kriminellen Banden gestohlen wurden, sagte er. Andere wurden Opfer von Menschenhandel oder sexueller Ausbeutung.

„Worte reichen nicht aus, um ihre missliche Lage zu beschreiben, aber die Situation ist für sie verheerend“, sagte Olalia. „Sie erwarteten, dass sie sich wieder erholen würden, sie investierten nur, um sicherzustellen, dass sie ein Ziel haben, nur um Opfer illegaler Rekrutierung zu werden. Das ist verheerend ihrerseits.“

Facebook schlug ein Pilotprogramm für 2021 vor, das auf Filipinas mit Pop-up-Nachrichten und Bannerwerbung abzielte, um sie vor den Gefahren zu warnen, die die Arbeit im Ausland darstellen kann.

Es bleibt unklar, ob es jemals begann, obwohl Facebook in seiner Erklärung gegenüber der AP sagte, dass es „gezielte Präventions- und Unterstützungswerbekampagnen in Ländern wie den Philippinen liefert, in denen Daten darauf hindeuten, dass Menschen einem hohen Risiko der Ausbeutung ausgesetzt sein könnten“. Facebook beantwortete keine spezifischen Fragen des AP zu seinen Praktiken.

Olalia sagte, sein Büro habe in den letzten zwei Jahren eine direkte Verbindung zu Facebook, um verdächtige Konten zu kennzeichnen. Aber selbst das reicht nicht aus, denn immer mehr tauchen auf, um sie zu ersetzen.

„Es wird sich auf ihr Einkommen auswirken, also wollen sie das nicht ansprechen“, sagte er.

Das macht einige der verzweifeltsten Arbeitssuchenden der Welt anfällig für Versprechungen und möglichen Menschenhandel auf Facebook.

„Wir haben seit der Pandemie gesehen, dass diese Niedriglohnarbeiter, die unsere Kinder buchstäblich großziehen, unsere Gebäude bauen, unser Essen kochen, unsere Mahlzeiten liefern. Sie sind nicht nur Niedriglohnarbeiter, sie sind wichtige Arbeiter“, sagte Qadri, der Experte für Migrantenrechte. „Wir haben also wirklich die Pflicht, diese Probleme anzugehen, denn unsere gesamte Zivilisation ist von diesen Menschen abhängig.“

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